Sekilas

Ali Zaenal, lahir di Bogor dan menghabiskan masa kecil di sekolah umum, sekolah madrasah, dan bermain sepak bola antar kampung. Pernah bercita-cita jadi pemain sepak bola hebat, ia mulai mencintai buku bacaan ketika masuk SMP dan mulai mengkliping beberapa bacaan dari koran tentang berbagai hal. Lulus dari SMA, keinginannya melanjutkan kuliah kandas karena masalah ekonomi. Tahun 2002, ia mulai mengadu nasib ke Jakarta, tepatnya di daerah Cakung dengan berprofesi sebagai pengangkut minuman dari satu agen ke agen lainnya. Di sela itu, ia masih tetap membaca berbagai buku dan mulai rutin membuat catatan soal keseharian yang ia lakoni.

Ketika bekerja sebagai operator warnet tahun 2006, pengetahuan literasinya makin bertambah karena akses internet yang mudah. Informasi seputar dunia buku dan menulis pun jadi lebih gampang. Catatan-catatan yang ia tulis lantas disertakan dalam sebuah workshop menulis bareng Raditya Dhika dan terpilih sebagai peserta gratis untuk dibina dengan mendapatkan beasiswa menulis dari Gagas Media Group. Dari situlah karir kepenulisannya dimulai. Ia mengenal beberapa penulis dan editor, lantas menerbitkan beberapa buku.

Semua hal yang ia pelajari berasal dari buku dan pengalaman secara ototdidak. Selain sibuk di dunia perbukuan, memotret dan mendokumentasikan video juga jadi dunia yang sedang digeluti, termasuk hobinya mengeluyur bersama Ngopi Jakarta.